Auparavant inhabitée, la Nouvelle-Zélande fut tout d’abord colonisée par les Maoris, il y a un peu plus de mille ans. Arrivés à bord de grands canoës, ils baptisèrent leur nouvelle terre Aotearoa (le pays du long nuage blanc). Le 13 décembre 1642, le navigateur Hollandais Abel Tasman fut le premier Européen à en apercevoir les côtes. Mais il n’y posa jamais pied! Lors de sa tentative de débarquement, quatre de ses marins furent tués au cours d’une confrontation avec des guerriers Maoris, et il se résigna à explorer davantage le continent. Il repartit en pensant qu’il avait atteint l’Argentine. Il fallut attendre 127 années, soit 1769, pour que la Nouvelle-Zélande soit découverte pour la deuxième fois, cette fois-ci par l’explorateur britannique James Cook. Et c’est à

Read More...

Notre voyage en Malaisie se finit en beauté par la visite des Batu Caves, situées à 10 km au nord de Kuala Lumpur. C’est un ensemble de grottes en lisière de la jungle, formées dans la roche calcaire et qui comptent parmi les sanctuaires hindous les plus populaires qui soient en dehors de l’Inde. Dès que nous descendons du train, nous apercevons des temples et d’immenses statues représentant des dieux hindou. Le temple principal se situe à quelques centaines de mètres de l’entrée. C’est là que nous découvrons une statue haute de 42,7 mètres représentant le dieu de la guerre Murugan, fils de Shiva et Pârvatî, frère de Ganesh, à qui le sanctuaire principal a été dédié. Mais la visite des grottes se mérite, car pour

Read More...

De Georgetown, nous partons pour les Cameron Highlands et plus précisément à Tanah Rata, une station de montagne, située à 1600 mètres d’altitude. Ici, il fait beaucoup plus froid que dans d’autres régions de la Malaisie. En l’espace de quelques heures, nous passons de 33 à 16 degrés sous une pluie battante.   A bord, pas de sexe mais pourquoi pas du vin! Nous décidons de participer à une excursion guidée pour découvrir les plantations de thé et partir dans la jungle à la recherche de la Rafflésia, la fleur la plus grosse du monde. Cette énorme fleur rose-orangé met neuf à onze mois à se développer, puis quand elle s’ouvre, ne vit que 7 jours. Une fois ouverte, elle peut faire jusqu’à 1 mètre

Read More...

Après 2 jours à Malacca, nous partons en direction de Penang, une île située sur la côte Nord – Ouest de la Malaisie. Cet ancien comptoir britannique du détroit de Malacca est devenu, depuis peu, la destination chic de l’Asie. L’île a perdu son insularité en se liant au continent par un pont long de 13 km, ce qui nous permet d’y aller en bus. Nous décidons de trouver un logement dans la ville principale, la capitale Georgetown inscrite au patrimoine mondial de l’humanité par l’Unesco en 2008. Et pour la première fois depuis le début de notre voyage, nous sommes obligées de passer des heures à chercher des places dans un guesthouse. La ville semble être remplie de touristes. Nous nous installons finalement dans un

Read More...

On prend le temps de se balader longuement dans le quartier Chinatown de Malacca. Ce quartier est un mélange ethnique harmonieux et son patrimoine religieux est incroyable. Nous faisons le tour des lieux de culte de la Harmony Street – Rue de la Paix. Pourquoi ce surnom? Tout simplement parce que cette rue abrite trois lieux de cultes de religions majeures en Malaisie : une mosquée, le plus vieux temple chinois et le plus vieux temple hindou de Malaisie, symboles de la coexistence pacifique des différentes cultures au sein d’une même ville. Mais nous y sommes surtout pour découvrir l’atelier du dernier fabricant de Lotus shoes en Asie. Chaussures de lotus, un nom magnifique pour ces beaux souliers en soie de 7,5 centimètres qui semblent

Read More...

On se lève très tôt ce matin à Singapour pour prendre un bus urbain en partance pour la Malaisie. Moins de quatre heures plus tard, arrivées à Johor Bahru, nous trouvons facilement un bus pour nous emmener à Malacca. La ville de Malacca (Melaka en malais), se situe au Sud-Ouest de la Malaisie. Depuis 2008, elle est inscrite au patrimoine mondial de l’Unesco en tant que ville historique.  Malacca est le plus ancien port du pays au passé prestigieux. La ville a longtemps joué un rôle stratégique en étant un grand comptoir commercial d’Asie du Sud-Est au XVe siècle. Il est tôt quand nous arrivons à la gare routière et nous sautons dans le premier bus n°17 pour pour nous rendre en ville. Notre guesthouse

Read More...

Nous sortons des quartiers huppés de Singapour pour découvrir d’autres facettes de la ville. Il est dimanche et nous sommes à Little India. C’est probablement le meilleur jour de la semaine pour s’y promener. C’est en effet le seul jour de repos pour les employés indiens du secteur du bâtiment et ils en profitent pour se réunir. Le quartier se remplit très vite, des centaines de personnes commencent à arriver, on on se croirait à une fête! Mais il ne faut pas oublier, dans cette ville, pas de comportement inappropriés, pas de déchets par terre. Même si on ne voit pas les policiers, cela ne veut pas dire qu’ils ne sont pas là! Ce jour-là, ce sont sont principalement les hommes qui occupent les rues.

Read More...

Nous voilà prêtes à découvrir Singapour, la ville considérée comme le nouvel eldorado asiatique, un harmonieux mélange d’orient et d’occident. Et nous commençons par l’endroit probablement le plus spectaculaire de la ville, le quartier des affaires et des hôtels luxueux Marina Bay. C’est là que se trouve le complexe hôtelier Marina Bay Sands comprenant, entre outre, un centre commercial rempli des boutiques de luxe mais surtout la plus haute piscine à débordement du monde. La piscine du Marina Bay Sands est située sur une terrasse en forme de paquebot, elle-même posée sur les toits de trois tours de 57 étages. Cela doit être une très belle expérience, pour ceux qui ont la chance de pouvoir nager à 200 mètres de haut! La piscine offre la

Read More...

Nous sommes à présent à Singapour. Singapour est une cité-État très urbanisée d’Asie du Sud-Est qui compte 5 millions d’habitants. La diversité ethnique de la population singapourienne est très importante et toutes les communautés s’y mélangent étonnamment bien. La majorité des habitants du pays sont Chinois (76,8 % de la population), les Malais qui constituent le peuple autochtone représentent 13,9 % et les Indiens forment 7,9 %. Un moine bouddhiste en face d’une mosquée dans le quartier « Little India »! Singapour est une ville futuriste, réputée pour pour son extraordinaire réussite économique, son environnement très sûr et sa propreté. C’est qui est sûr, ce qu’avant d’entrer à Singapour il vaut mieux être au courant de ce tout qui est interdit d’y faire sous peine d’avoir affaire aux autorités qui circulent

Read More...

Nous avons voyagé pendant 24 jours en Indonésie à travers les îles: Florès, Komodo, Rinca, Lombok, Bali et Java. Nous avons emprunté plusieurs moyens de transport,  voyagé en avion, en bus, en ferry, en voiture, en scooter, en 4×4, en pousse-pousse, en bateau, à cheval et à pied. Voici l’heure de tirer un bilan sur cette première étape de mon parcours, qui  se poursuivra par la suite vers le Singapour et la Malaisie avant de rejoindre la Nouvelle-Zélande. Mais comment résumer en quelques mots un voyage dans un pays si complexe et magnifique ? Les îles qui composent l’Indonésie, le plus grand archipel du monde, sont très différentes les unes des autres, qu’il s’agisse des paysages, des gens ou de la fréquentation touristique. Voici mes 3 endroits coups de coeur. http://www.lonelyplanet.fr/_img/lp_maps/fr/indonesia/indonesia.gif   L’archipel de

Read More...